Página 19 - Anuario2012

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principales investigadores del clima en el
mundo, considera que hay más del 90%
de probabilidades de que la mayor parte
del calentamiento durante los últimos 50
años haya ocurrido debido a emisiones
de gases invernadero que atrapan el calor
causadas por los seres humanos.
Los científicos dicen que la Tierra podría
calentarse 7.2 grados Fahrenheit más
durante el Siglo XXI si no reducimos las
emisiones causadas por los combustibles
fósiles, como el carbón y el petróleo. Este
aumento en la temperatura promedio
tendrá efectos trascendentales. Los niveles
del mar aumentarán, inundando las áreas
costeras. Las ondas de calor serán más fre-
cuentes y más intensas. Las sequías y los
incendios forestales ocurrirán más a menu-
do. Los mosquitos portadores de enferme-
dades expandirán su zona de distribución
y se empujará a especies a la extinción.
Como veremos a continuación, muchos
de esos cambios ya han comenzado.
CAMBIA EL PATRÓN DEL CLIMA
Consecuencia
Las temperaturas promedio aumentarán, al
igual que la frecuencia de las olas de calor.
Señales actuales de advertencia
• La mayor parte de Estados Unidos ya es
más cálida, en algunas áreas hasta 4 grados
Fahrenheit. De hecho, todos los estados
experimentaron temperaturas promedio
“superiores a lo normal” o “muy superiores
a lo normal” en 2006.
• La Administración Nacional Oceánica y
Atmosférica (NOAA por sus siglas en in-
glés) declaró a 2006 como el segundo año
más cálido registrado en los Estados Uni-
dos, con una temperatura anual promedio
de 55 grados Fahrenheit, 0.1 grado menos
que el récord en 1998.
• Los años de 1998 a 2006 están entre los
25 años más cálidos registrados en los Es-
tados Unidos, un suceso sin precedentes,
según la NOAA.
Consecuencias
Las temperaturas más cálidas también po-
drían aumentar la probabilidad de sequías.
El aumento en la evaporación durante el
verano y el otoño podrían exacerbar las
condiciones de sequía y aumentar el ries-
go de fuegos arrasadores.
Señales actuales de advertencia
• La sequía nacional de 1999 a 2002 fue
una de las tres sequías más extensas de los
últimos 40 años.
• El calentamiento puede haber llevado al
aumento en la frecuencia de las sequías
que se ha experimentado en el oeste los
últimos 30 años.
• La temporada de incendios forestales en
2006 fijó nuevos récords tanto en el nú-
mero de incendios reportados como en la
cantidad de acres quemados. Se reporta-
ron casi 100,000 incendios y se quemaron
casi 10 millones de acres, 125% más que el
promedio en 10 años.
• Si el calentamiento sigue agravando las
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