Página 21 - Anuario2012

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tíficos del Centro para la Investigación At-
mosférica de los Estados Unidos predicen
que si continúa el ritmo actual del calenta-
miento global, el Ártico podría perder todo
el hielo para el verano del 2040.
Consecuencia
Se espera que los índices actuales de ele-
vación del nivel del mar aumenten como
resultado de la expansión térmica de los
océanos y el derretimiento de la mayo-
ría de las montañas glaciares y el derreti-
miento parcial de los casquetes de hielo
en el oeste del Antártico y Groenlandia.
Las consecuencias incluyen la pérdida de
pantanos e islas barrera en las costas, y un
mayor riesgo de inundaciones en las co-
munidades costeras. Las áreas bajas, como
la región costera del Golfo de México y los
estuarios como la Bahía Chesapeake son
particularmente vulnerables.
Señales actuales de advertencia
• El nivel mundial del mar ya ha aumenta-
do de cuatro a ocho pulgadas en el siglo
pasado, situación que parece estarse ace-
lerando. El IPCC predice que los niveles del
mar podrían aumentar de 10 a 23 pulga-
das para el 2100, pero en años recientes los
niveles del mar han estado aumentando
más que lo pronosticado por el IPCC.
• En la década de 1990, la masa de hielo
de Groenlandia se mantuvo estable, pero
la capa de hielo ha disminuido en años
recientes. Este derretimiento actualmente
contribuye aproximadamente una cen-
tésima de pulgada al año al aumento del
nivel del mar.
• Groenlandia tiene el 10% de la masa total
de hielo mundial; si se derrite, los niveles
del mar podrían aumentar hasta 21 pies.
TRASTORNO DEL ECOSISTEMA
Consecuencia
Se espera que el aumento en las tempera-
turas globales trastorne ecosistemas y pro-
duzca la pérdida de diversidad de especies,
a medida que mueran las especies que no
puedan adaptarse. La primera evaluación
exhaustiva del riesgo de extinción por el
calentamiento global descubrió que más
de un millón de especies podrían estar
destinadas a la extinción para el año 2050
si no se reduce la contaminación causante
del calentamiento global. Algunos ecosis-
temas, incluso las praderas alpinas en las
Montañas Rocosas, así como los bosques
tropicales y manglares, probablemente
desaparezcan debido a los nuevos climas
locales más cálidos o la elevación del nivel
del mar en la costa.
Señales actuales de advertencia
• Un estudio reciente de casi 2,000 espe-
cies de plantas y animales descubrió un
movimiento hacia los polos a un ritmo
promedio de 3.8 millas por década. Asi-
mismo, el estudio descubrió que especies
del área alpina se movían verticalmente a
un ritmo de 20 pies por década en la se-
gunda mitad del Siglo XX.
• El informe más reciente del IPCC descu-
brió que aproximadamente del 20 al 30%
de las especies de plantas y animales eva-
luadas hasta el momento probablemente
corran más riesgo de extinción si la tempe-
ratura promedio mundial aumenta más de
2.7 a 4.5 grados Fahrenheit.
• Algunos osos polares se están ahogando
porque tienen que nadar distanciasmás lar-
gas para llegar a los trozos de hielo flotante.
La Investigación Geológica de EE.UU. ha
pronosticado que dos tercios de las subpo-
blaciones de osos polares en el mundo se
extinguirán para mediados del siglo por el
derretimiento del casquete polar Ártico.
• En las Montañas Olímpicas de Washing-
ton, el bosque subalpino ha invadido pra-
deras alpinas a mayores elevaciones. En
Bermudas y otros lugares, se están perdien-
do manglares.
• En áreas de California, las especies marinas
de la costa se están moviendo hacia el nor-
te, probablemente en respuesta a tempe-
raturas más cálidas en el océano y el aire.
• Durante los últimos 25 años, algunas po-
blaciones de pingüinos han disminuido
33% en partes de la Antártida debido a re-
ducciones en el hábitat de invierno en el
hielo marino.
• El océano seguirá haciéndose más ácido
por las emisiones de dióxido de carbono.
Debido a esta acidificación, las especies con
duros caparazones de carbonato de calcio
son vulnerables, como los arrecifes de coral,
que son fundamentales para los ecosiste-
mas de los océanos. Los científicos predi-
cen que un aumento de 3.6 grados Fahren-
heit en la temperatura exterminaría el 97%
de los arrecifes de coral en el mundo.
Fuente:
www.nrdc.org
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